Yasiel Puig: “Quiero ser el mismo de 2013”

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El cubano tiene como objetivo volver a la élite de las Grandes Ligas luego de un 2015 accidentado

MIAMI.-RICARDO MONTES DE OCA

Si bien Yasiel Puig no fue galardonado como el Novato del Año en el 2013, al quedar de segundo por detrás de su compatriota José Fernández, pudiera decirse que rompió el mito del béisbol que dice que un recluta que tiene una buena campaña en su primera temorada suele bajar su producción al año siguiente.

En el 2014 asistió a su primer Juego de Estrellas y terminó bateando para .296 de promedio con 16 jonrones y 69 empujadas, metiéndose en la conversación de los mejores jardineros del béisbol.  Incluso muchos lo proyectaban como un potencial candidato para dar el salto necesario y ser tomado en cuenta para el premio al Jugador Más Valioso del 2015.

Pero el llamado “slump” afectó al cubano en su tercer año en las mayores, cuando, lastimado por múltiples lesiones, pudo uniformarse con los Dodgers apenas 79 veces. Promedió .255 de bateo y sacó 11 pelotas. Sumado a todo esto, hubo varios reportes que indicaban el disgusto del equipo con el cubano de 25 años, que hizo pensar en que quizás pudiera cambiar de aires.

El equipo de Los Angeles lucirá distinto al comienzo de la temporada del 2016. Luego de haber nombrado a Dave Roberts como nuevo mánager y haber perdido a uno de sus astros del pitcheo, Zack Greinke, en la agencia libre, el equipo se ha comprometido con Puig, confiando en que pueda retomar su producción ofensiva de sus primeros años.

“Espero que esta temporada sea mejor que la pasada”, dijo Puig en un encuentro con los medios que tuvo cuando participó el domingo pasado en el Juego de Estrellas Cubanas. “Tuve muchas lesiones. Me estoy recuperando de eso y entrenando al máximo, para que este 2016 sea mejor que el anterior e igual al del 2013”.

En lo colectivo, Puig dice no estar preocupado e indica que el equipo tiene lo necesario para alcanzar la Serie Mundial por primera vez desde 1988.

“Los cambios que hicieron, los hicieron por alguna razón”, entendiendo que el cuerpo de lanzadores no tendrá el mismo cartel que en el 2015. “Adrián [González], [Justin] Turner y yo estaremos allí para dar lo mejor. Sabemos que tenemos un buen equipo. Llegar a la Serie Mundial es nuestra única meta”.

Buena experiencia

En medio de un receso de temporada en el cual el nacido en Cienfuegos sonó en rumores de cambios y además está siendo investigado por la MLB bajo la cláusula de violencia doméstica por el altercado en el bar Blue Martini en Miami, Puig tuvo una experiencia positiva gracias a la visita a Cuba que hicieron varios peloteros de grandeligas.

“Estoy contento y agradecido por volver a nuestro país”, dijo Puig, quien junto a Alexei Ramírez, José Dariel Abreu, Clayton Kershaw, Miguel Cabrera, entre otros, visitaron Cuba en diciembre como parte de una iniciativa de MLB.

Todos estos movimientos hacen pensar que las relaciones entre Cuba y las Grandes Ligas pudieran estar mejorando en un futuro cercano, lo que hace soñar a los fanáticos de ese país con ver a sus máximas estrellas representando a una “Cuba unificada”.

“Nosotros [los peloteros cubanos] seguiremos jugando y trabajando en donde estamos. [El resto]  se lo dejamos al destino, esperando que se arregle todo para volver a jugar [juntos]”, declaró Puig quien también ha insistido que sueña con la oportunidad de volver a representar a su país. “[En el viaje] sólo fuimos a trabajar con los niños, no era nuestro trabajo hablar [de las relaciones]”.

Puig aprovechó la vuelta a su país para reencontrarse con todas las personas que lo ayudaron a convertirse en el pelotero que hoy en día es, lo que describió como una experiencia única. “Me dio mucha alegría volverlos a ver y [recordar los días] cuando jugaba en el equipo nacional”.

Puig está concentrado en volver a la élite en el 2016 con los Dodgers, pero eso no evitará que tenga un ojo, como muchas otras estrellas cubanas en las mayores, en las relaciones entre su país y las Grandes Ligas, con la esperanza de lograr el sueño de unificar a una selección cubana que los represente en el Clásico Mundial del 2017.

Adeiny Hechavarria: “Quiero jugar con los Marlins por mucho tiempo”

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El campocorto de los Marlins tine claro cuáles son sus objetivos en las mayores (Marlins Tumblr)

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- Desde el comienzo de su carrera, Adeiny Hechavarria ha querido conseguir el Guante de Oro. El propio cubano ha hecho público su objetivo desde que se uniformó con los Marlins de Miami por primera vez en el 2013.

Andrelton Simmons, ahora con los Angelinos de los Ángeles de Anaheim, ha sido el culpable de que Hechavarria no haya teñido su guante en oro en dos oportunidades, sin embargo fue Brandon Crawford de los Gigantes de San Francisco quien se le atravesó en el camino en el 2015.

“El Guante de Oro llegará solo”, dijo Hechavarria, quien formó parte del grupo de cubanos que asistieron al juego de sóftbol amistoso el domingo en FIU. ”Yo seguiré haciendo lo que sé hacer en el terreno.”

En los últimos dos años, el torpedero cubano ha dejado de ser conocido como un jugador que brilla solamente a la defensiva. En el 2014 y 2015 bateó para .276 y .281 de promedio respectivamente, pero dice que su sueño es batear por encima de los .300 puntos en las Grandes Ligas.

Hechavarria está en su primer año de arbitraje y se convertirá en agente libre en el 2019, sin embargo los Marlins han reiterado sus intenciones de alargar el acuerdo por varios años.

“Esos [movimientos] los maneja mi agente, pero yo quiero quedarme en Miami, me siento bien aquí. Yo quiero jugar [con los Marlins] por mucho tiempo. Lo demás queda en ellos”, dijo el nacido en Santiago de Cuba.

El equipo del Sur de Florida estará estrenando técnico en esta próxima campaña, luego de contratar al exmánager de los Dodgers Don Mattingly, y según cuenta Hechavarria ha estado activo desde que llegó a Miami.

“Me llamo hace dos días. Me dijo que estaba contento [con el equipo] y que estaba contento conmigo en el campocorto. Es un buen manager”, terminó diciendo el torpedero de 26 años de edad.

Estrellas cubanas se juntan por una buena causa

 

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Yasiel Puig y José Fernández dijeron presente en el Juego de Estrellas Cubanas

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- El sueño de la mayoría de los fanáticos del béisbol cubano es ver conformada una alineación en la que las máximas estrellas isleñas vistan los colores de su bandera.

Lo ocurrido el domingo en el campo de sóftbol de la universidad de FIU, en Miami, es lo más cercano que actualmente se puede presenciar.

Peloteros de las talla de Yasiel Puig, José Fernández, Yoenis Céspedes, Adeiny Hechavarria, Odrisamer Despaigne, Dariel Álvarez, entre otros se dieron cita para el acostumbrado evento, en su sexta edición, con el fin de recaudar fondos para la lucha contra el autismo y la parálisis cerebral.

Antes del comienzo del amistoso encuentro de sóftbol, el reconocido grupo musical Gente de Zona también se hizo presente para mostrar su apoyo a esta iniciativa, luego de que el propio Céspedes diera un paso adelante en la ceremonia inaugural para donar 20$ mil a una escuela de niños con necesidades especiales.

Uno que apareció por primera vez en este Juego de Estrellas Cubanas, fue el as de los Marlins José Fernández.

“Es un evento muy importante. Se siente la unión y la amistad. La idea es pasarla bien en este domingo en familia,” dijo el lanzador que aprovechó el momento para admirar a su ídolos cubanos que también asistieron. “Eduardo Paret es uno de los mejores peloteros que he visto”, dijo antes de ser cuestionado sobre quién en su opinión era mejor entre Paret o Germán Mesa.

“No vi jugando mucho a Germán, por eso tengo que decir Eduardo. A parte por ser de Villa Clara [como yo]”, culminó entre risas el lanzador cubano.

Así se desarrolló este evento organizado por Osvaldo Pérez, con cientos de fanáticos que se dieron cita para celebrar y disfrutar la presencia de sus peloteros preferidos, quienes orgullosamente decidieron asistir para contribuir en este acto con fines benéficos.

La rivalidad que cambió al béisbol

 

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Babe Ruth y Ty Cobb son de los mejores en la historia del deporte

 

RICARDO MONTES DE OCA

MIAMI.- Al ser el béisbol uno de los deportes más antiguos que se mantienen en la actualidad, hay muchos jugadores que han marcado a una o más generaciones. Pero existen dos que representan uno de los cambios más drásticos que se han vivido en el deporte. Cada uno con una manera distinta de jugar, pero destacando en cada uno de sus fuertes.

Ty Cobb revolucionó al béisbol gracias a su capacidad de poner la bola en juego, ponchándose en sólo el 3,1% de las veces que pisó el plato. Bateó tres veces por encima de .400 puntos y en su Carrera de 24 temporadas dejó un impensable promedio de .366, siendo el líder en toda la historia en ese departamento.

Una jugada que describe la agresividad con la que jugaba Cobb ocurrió cuando conectó un roletazo dentro del cuadro con el que logró anotar la carrera del gane. Había hombre en tercera, al conectar el rodado, el equipo contrario atrapó al jugador de la antesala, mientras lo ponían out, Cobb ya estaba llegando a la tercera, y cuando sacaron al corredor, voló hacía el plato y anotó parado. El primera base quedó tan impresionado con la manera de correr del “melocotón de Georgia” que nunca cubrió el home.

Pero Cobb tuvo que lidiar con un fenómeno que apareció nueve campañas después de su debut; un tal Babe Ruth.

Cobb fue el rey en la era de la bola muerta, comprendida entre 1901 y 1920, en donde prevalecía el lanzamiento de la bola ensalivada, que se les hacía prácticamente imposible conectar a los bateadores, con excepción de Cobb, por supuesto. Pero cuando la liga la prohibió, Ruth fue el más beneficiado de ello.

“El bambino” conectó 29 cuadrangulares en 1919 (último año de dicha era) lo que para el momento era una nueva marca para una temporada, superando los 27 que conectó Ned Williamson en 1884. A partir de allí Ruth conectó 54 y 59 en las siguientes dos campañas, y el resto es historia; acumulando un total de 714.

Pero Cobb no quiso adaptarse al juego de los batazos de vueltas completas, a pesar de que según él, no bateaba jonrones porque no quería. De hecho hay una anécdota que tomó lugar en 1925, cuando “el melocotón de Georgia” le dijo a los reporteros antes de un juego de sus Tigres de Detroit ante los Browns de San Luis: “Estoy cansado de leer historias que sólo me embasó con roletazos al infield y toques de bola. El grandote, ese Babe Ruth, ¡de ese sí escriben por sus jonrones! Les voy a mostrar algo hoy, voy a batear buscando cuadrangulares por primera vez en mi carrera”, dijo Cobb de 38 años para el momento.

Ese día bateó de 6-6 con tres jonrones, dos sencillos, un doble y empujó cinco carreras. Al día siguiente repitió la dosis, yéndose de 6-3 con dos cuadrangulares para remolcar seis. Luego de ese encuentro Cobb dijo. “¿Qué dirá el tal Babe acerca de los que hizo Ty, cinco en dos juegos?”, dijo alimentando la rivalidad de ambos exponentes que diferenciaban el juegos en las grandes ligas.

La rivalidad continuó por muchos años, al punto de estar cerca de los golpes en varios encuentros, haciendo que las bancas se vaciaran en repetidas ocasiones.

No es casualidad que cuando Cobb enfrentaba a los Yankees existiera un ambiente distinto. En 1920 bateó .344 contra todos los equipos menos uno. Cuando enfrentó a los Yankees y a Ruth les conectó .420. Por el otro lado, cuando al año siguiente Cobb tomó las riendas como manager/jugador de los Tigres, éste decidió hacerle caso a su orgullo y ser el único conjunto que no le lanzaba difícil a Ruth. ¿El resultado?, el “bambino” conectó el hit ganador en tres de los cuatro primero juegos en los que se enfrentaron, y meses después decidió un par de encuentros con un cuadrangular conectados en cada uno, para ayudar a que los de Nueva York consiguieran una barrida de cuatro juegos.

Dos caras opuestas del juego que marcaron un cambio drástico en la pelota rentada a principios del siglo XX. Años después del retiro de ambos, Ruth y Cobb hicieron una buena amistad y pasaron su tiempo libre, principalmente en las canchas de golf. Los dos ingresaron en el mismo año al Salón de la Fama (1936), aunque esa batalla la ganó el de Georgia, sacando 98.2% de los votos posibles, mientras que Ruth logró el 95.1%.

Aquí uno de los pocos videos que hay de Ty Cobb:

Lo que se espera de los Marlins en las reuniones invernales

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Ozuna podría salir ser cambiado de los Marlins en estas reuniones

@RicardoEMontes

MIAMI.-

En cuestión de meses los Marlins de Miami pasaron de ser un equipo en el que muchos apostaban para pelear por un puesto en la postemporada a ser uno de los peores conjuntos de la liga y ubicarse, nuevamente, al borde de la reconstrucción. Incluso hubo quienes los comparaban con los Mets de Nueva York, quienes llegaron a la Serie Mundial.

El equipo de Jeffrey Loria llegará a las reuniones invernales en búsqueda de algunas piezas que puedan enderezar el rumbo del equipo. Según lo reportado, los Marlins llegan a Nashville, Tennessee sin aspiraciones de firmar a los grandes agentes libres, pero sí se espera que estén en varias conversaciones.

Estos son los posibles movimientos en los que pueden estar involucrados.

Lanzadores abridores: En el 2015 Miami soñó con una rotación conformada por José Fernández, Henderson Álvarez, Mat Latos Dan Haren y Jarred Cosart, que nunca pudieron ver. Hoy, los ahora dirigidos por Don Mattingly, se presentan con el cubano de 23 años como único “seguro” , teniendo en cuenta los reportes de varias fuentes sobre las molestias de Fernández con el equipo y la posibilidad de que sea cambiado y Álvarez quien se está recuperando de una lesión.

Miami estará buscando un abridor para ocupar el tercer o cuarto puesto de la rotación, suponiendo que Fernández y Álvarez ocupen los dos primeros. Mike Leake es uno de los que podría estar al alcance de los Marlins. Jugó en el 2015 con los Rojos antes de ser cambiado a los Gigantes y tuvo marca de 11-10 con 3.70 de efectividad, pero antes de ser transferido logró nueve victorias y cinco derrotas con 3.56.

Otro lanzador en el que Miami ha estado interesado es Taijuan Walker de los Marineros de Seattle, pero será difícil que éstos lo dejen ir debido al potencial que tiene con sólo 23 años.

Marcell Ozuna: El jardinero dominicano fue bajado a las ligas menores el año pasado por su bajo rendimiento, pero la estadía fue extendida con el objetivo de que los Marlins tengan control sobre él por una temporada más. Movimiento que disgustó tanto a Ozuna como a su agente Scott Boras, el mismo de Fernández. Motivo por el cual es probable que el guardabosque cambie de camiseta en estas reuniones que comienzan el 7 de diciembre.

Relevo: Otra de las necesidades del equipo es conseguir quién pueda reforzar su bullpen, el cual cuenta con A.J. Ramos como cerrador, quien no cerró de la mejor manera la campaña y Carter Capps que no pudo terminar el año por lesión.

Apuntando alto: Si bien la gerencia del equipo ha dejado claro que no va por los nombres importantes, existe la remota posibilidad de que Yasiel Puig pueda ser transferido a Miami. Con los problemas que ha generado el jugador al equipo de los Dodgers y Don Mattingly siendo el timonel de los Marlins, pudiera darse el caso. El problema de esto es la falta de jugadores prospectos que tiene para ofrecer Jeffrey Loria.

El año pasado el equipo adquirió al ganador del guante de oro y bate de plata, Dee Gordon, en un movimiento positivo para los peces, pero por otra parte salieron de prospectos como Andrew Heaney y Anthony DeSclafani para adquirir Mat Latos y a Michael Morse, trueque que terminó siendo todo menos favorable para Miami.

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