Yasmany Tomás: “Tomamos decisiones que nos pueden costar la vida”

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Luego de un complicado 2015, “El Tanque” cubano ha comenzado este año demostrando por qué Arizona le pagó casi $70 millones

@RicardoEMontes

MIAMI.-  Cuando Yasmany Tomás llegó a las mayores, luego de firmar un contrato por seis años y $68,5 millones, muchos esperaban un impacto inmediato del havanero. Terminó el 2015 con .273 de promedio de bateo, con nueve jonrones y 48 carreras remolcadas, pero a pesar de ser números decentes, Tomás confiesa que la primera temporada fue complicada para él, debido al difícil proceso de transición al mejor béisbol del mundo.

“Fue difícil para mí”, dijo Tomás antes de comenzar la serie contra los Marlins en Miami. “Venía de una temporada sin jugar y el salto a las Grandes Ligas, que es lo mejor del mundo, fue complicado. Pero trabajé muy duro en la temporada muerta e hice varios ajustes”.

El jardinero izquierdo de los Diamondbacks ha comenzado distinto este año, luego de conectar cinco cuadrangulares en los  primeros 26 compromisos de la temporada, en la que ha dado siete dobletes (tuvo 19 en el 2015), empujado 13 rayitas y negociado nueve boletos, comparado a sólo los 17 de la campaña anterior.

“Todo es producto de la experiencia. El año pasado fue de adaptación. Hoy me siento más cómodo y seguro de mí mismo”, explicó el cubano que se ha afianzado como defensor de la pradera izquierda con Arizona, luego de haber defendido varias posiciones en su temporada de novato.

“He trabajado todos los días con el coach de los jardines, y junto a Ariel [Prieto] me han ayudado a mejorar allí”, explicó.

Luego de reforzar su rotación de abridores con la adquisición de Zack Greinke, Arizona espera poder dar el paso hacia la postemporada. “Nos da confianza tener a un lanzador de su altura en la lomita. Pero somos un equipo, no es trabajo de una sola persona”, confesó Tomás, quien ve cómo la división del Oeste pudiera convertirse en una de las mejores del béisbol, junto a los Gigantes y los Dodgers.

Un camino complicado

Son varios los cubanos que han firmado contratos grandes antes de su debut en las mayores, y es por ello que las expectativas de los equipos que invierten ese dinero es más grande en comparación a los demás.

“Lo único que ven es la cantidad de dinero”, indico el Tanque. “Lo que no se sabe son las decisiones que tenemos que tomar que nos pueden costar la vida.”, dijo Tomás sobre lo vivido por muchos de los peloteros cubanos cuando llegan a la gran carpa.

Cuba unificada

Si hay una pregunta que no pueden esquivar los peloteros isleños, es la de un posible equipo unificado de su país para representarlos en el Clásico Mundial del año que viene. A pesar de que Antonio Becali, presidente del Instituto Cubano de Deportes, cerró esa posibilidad.

“La liga está trabajando fuerte en las relaciones, pero es más una cuestión política, y Cuba no ha cedido ahí”, dijo el de 25 años. “Creo que en un futuro sí se podrá. Siempre estaré dispuesto a representar a mi país, seguiré siendo cubano a donde quiera que vaya”.

 

 

El camino de vuelta a las Mayores de Jhoulys Chacín

MLB: San Francisco Giants at Colorado Rockies

Tras ausentarse más de un año por una lesión en su brazo, el venezolano se ha convertido en uno de los mejores abridores de los Bravos en lo que va de año.

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- Cuando Jhoulys Chacín ganó 14 encuentros en el 2013, parecía que el una vez prospecto de Colorado, por fin había despegado hacia la élite de la rotación de los Rockies. Sin embargo las lesiones aparecieron al año siguiente, haciendo que el venezolano abriera sólo 11 encuentros – teniendo record de 1-7 y 5.40 de efectividad – apareciendo por última el 28 de junio de ese año, en lo que sería su último juego con la camiseta de los de Denver.

Ahí comenzó la aventura del maracucho, quien con una lesión en un hombro que lo apartó del béisbol por casi un año, nunca bajó la cabeza.

“El año pasado comencé con Colorado y me dejaron libre en los entrenamientos primaverales”, dijo el lanzador de 28 años antes de uno de los juegos de su equipo, los Bravos de Atlanta, ante los Marlins de Miami. “Ahí fue un nuevo comienzo para mí, poco a poco me fui sintiendo mejor del brazo. El 2015 me ayudó a recuperarme mentalmente, dejando todos los problemas atrás y pensar sólo en lanzar”.

Sin haber llegado a un acuerdo con ningún equipo en las mayores a principio de temporada, Chacín vio cómo los Diamondbacks de Arizona le brindaron una oportunidad a final de año, chance que no desperdició.

En cinco apariciones – cuatro aperturas – con Arizona, no permitió más de 2 carreras en cada una de sus actuaciones, para registrar record de 2-1 con 3.74 de efectividad, haciendo que varios conjuntos prestaran atención nuevamente al venezolano. En especial los Bravos de Atlanta, quienes lo firmaron a un contrato de ligas menores en la temporada muerta.

“Este año lancé en Venezuela  y eso me ayudó a llegar más listo a los entrenamientos”, en donde se ganó el puesto en la rotación, a pesar de haber llegado sin invitación al campo de los Bravos.

Hasta ahora, Chacín no pudo haber esperado comenzar mejor la campaña del 2016. En cuatro aperturas tiene efectividad de 3.27 un total de 22 entradas de labor, en las que ha permitido apenas ocho carreras limpias y apenas ha dado cuatro boletos para cumular record de una victoria y otra derrota

“No siento una presión extra [por el bajo rendimiento de su equipo], sino más bien me anima a salir y ganar juegos. Eso es lo que importa en Grandes Ligas”, dijo el venezolano.

Como en casa

Por la cantidad de venezolanos habitando en el Sur de Florida, Chacín dice sentirse cómodo cuando juega en el Marlins Park.

“Tengo muchos amigos aquí que vienen a verme cada vez que juego. Me siento disputando un juego invernal”, dijo Chacín, quien muestra intenciones de querer jugar nuevamente con sus Leones del Caracas en Venezuela. “Cada vez que juego allí me va bien en Grandes Ligas. Seguramente sí juegue, y más pensando en el Clásico [Mundial de Béisbol]”.

 

 

 

Yasiel Puig: “Quiero ser el mismo de 2013”

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El cubano tiene como objetivo volver a la élite de las Grandes Ligas luego de un 2015 accidentado

MIAMI.-RICARDO MONTES DE OCA

Si bien Yasiel Puig no fue galardonado como el Novato del Año en el 2013, al quedar de segundo por detrás de su compatriota José Fernández, pudiera decirse que rompió el mito del béisbol que dice que un recluta que tiene una buena campaña en su primera temorada suele bajar su producción al año siguiente.

En el 2014 asistió a su primer Juego de Estrellas y terminó bateando para .296 de promedio con 16 jonrones y 69 empujadas, metiéndose en la conversación de los mejores jardineros del béisbol.  Incluso muchos lo proyectaban como un potencial candidato para dar el salto necesario y ser tomado en cuenta para el premio al Jugador Más Valioso del 2015.

Pero el llamado “slump” afectó al cubano en su tercer año en las mayores, cuando, lastimado por múltiples lesiones, pudo uniformarse con los Dodgers apenas 79 veces. Promedió .255 de bateo y sacó 11 pelotas. Sumado a todo esto, hubo varios reportes que indicaban el disgusto del equipo con el cubano de 25 años, que hizo pensar en que quizás pudiera cambiar de aires.

El equipo de Los Angeles lucirá distinto al comienzo de la temporada del 2016. Luego de haber nombrado a Dave Roberts como nuevo mánager y haber perdido a uno de sus astros del pitcheo, Zack Greinke, en la agencia libre, el equipo se ha comprometido con Puig, confiando en que pueda retomar su producción ofensiva de sus primeros años.

“Espero que esta temporada sea mejor que la pasada”, dijo Puig en un encuentro con los medios que tuvo cuando participó el domingo pasado en el Juego de Estrellas Cubanas. “Tuve muchas lesiones. Me estoy recuperando de eso y entrenando al máximo, para que este 2016 sea mejor que el anterior e igual al del 2013”.

En lo colectivo, Puig dice no estar preocupado e indica que el equipo tiene lo necesario para alcanzar la Serie Mundial por primera vez desde 1988.

“Los cambios que hicieron, los hicieron por alguna razón”, entendiendo que el cuerpo de lanzadores no tendrá el mismo cartel que en el 2015. “Adrián [González], [Justin] Turner y yo estaremos allí para dar lo mejor. Sabemos que tenemos un buen equipo. Llegar a la Serie Mundial es nuestra única meta”.

Buena experiencia

En medio de un receso de temporada en el cual el nacido en Cienfuegos sonó en rumores de cambios y además está siendo investigado por la MLB bajo la cláusula de violencia doméstica por el altercado en el bar Blue Martini en Miami, Puig tuvo una experiencia positiva gracias a la visita a Cuba que hicieron varios peloteros de grandeligas.

“Estoy contento y agradecido por volver a nuestro país”, dijo Puig, quien junto a Alexei Ramírez, José Dariel Abreu, Clayton Kershaw, Miguel Cabrera, entre otros, visitaron Cuba en diciembre como parte de una iniciativa de MLB.

Todos estos movimientos hacen pensar que las relaciones entre Cuba y las Grandes Ligas pudieran estar mejorando en un futuro cercano, lo que hace soñar a los fanáticos de ese país con ver a sus máximas estrellas representando a una “Cuba unificada”.

“Nosotros [los peloteros cubanos] seguiremos jugando y trabajando en donde estamos. [El resto]  se lo dejamos al destino, esperando que se arregle todo para volver a jugar [juntos]”, declaró Puig quien también ha insistido que sueña con la oportunidad de volver a representar a su país. “[En el viaje] sólo fuimos a trabajar con los niños, no era nuestro trabajo hablar [de las relaciones]”.

Puig aprovechó la vuelta a su país para reencontrarse con todas las personas que lo ayudaron a convertirse en el pelotero que hoy en día es, lo que describió como una experiencia única. “Me dio mucha alegría volverlos a ver y [recordar los días] cuando jugaba en el equipo nacional”.

Puig está concentrado en volver a la élite en el 2016 con los Dodgers, pero eso no evitará que tenga un ojo, como muchas otras estrellas cubanas en las mayores, en las relaciones entre su país y las Grandes Ligas, con la esperanza de lograr el sueño de unificar a una selección cubana que los represente en el Clásico Mundial del 2017.

Adeiny Hechavarria: “Quiero jugar con los Marlins por mucho tiempo”

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El campocorto de los Marlins tine claro cuáles son sus objetivos en las mayores (Marlins Tumblr)

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- Desde el comienzo de su carrera, Adeiny Hechavarria ha querido conseguir el Guante de Oro. El propio cubano ha hecho público su objetivo desde que se uniformó con los Marlins de Miami por primera vez en el 2013.

Andrelton Simmons, ahora con los Angelinos de los Ángeles de Anaheim, ha sido el culpable de que Hechavarria no haya teñido su guante en oro en dos oportunidades, sin embargo fue Brandon Crawford de los Gigantes de San Francisco quien se le atravesó en el camino en el 2015.

“El Guante de Oro llegará solo”, dijo Hechavarria, quien formó parte del grupo de cubanos que asistieron al juego de sóftbol amistoso el domingo en FIU. ”Yo seguiré haciendo lo que sé hacer en el terreno.”

En los últimos dos años, el torpedero cubano ha dejado de ser conocido como un jugador que brilla solamente a la defensiva. En el 2014 y 2015 bateó para .276 y .281 de promedio respectivamente, pero dice que su sueño es batear por encima de los .300 puntos en las Grandes Ligas.

Hechavarria está en su primer año de arbitraje y se convertirá en agente libre en el 2019, sin embargo los Marlins han reiterado sus intenciones de alargar el acuerdo por varios años.

“Esos [movimientos] los maneja mi agente, pero yo quiero quedarme en Miami, me siento bien aquí. Yo quiero jugar [con los Marlins] por mucho tiempo. Lo demás queda en ellos”, dijo el nacido en Santiago de Cuba.

El equipo del Sur de Florida estará estrenando técnico en esta próxima campaña, luego de contratar al exmánager de los Dodgers Don Mattingly, y según cuenta Hechavarria ha estado activo desde que llegó a Miami.

“Me llamo hace dos días. Me dijo que estaba contento [con el equipo] y que estaba contento conmigo en el campocorto. Es un buen manager”, terminó diciendo el torpedero de 26 años de edad.

Estrellas cubanas se juntan por una buena causa

 

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Yasiel Puig y José Fernández dijeron presente en el Juego de Estrellas Cubanas

RICARDO MONTES DE OCA

@RicardoEMontes

MIAMI.- El sueño de la mayoría de los fanáticos del béisbol cubano es ver conformada una alineación en la que las máximas estrellas isleñas vistan los colores de su bandera.

Lo ocurrido el domingo en el campo de sóftbol de la universidad de FIU, en Miami, es lo más cercano que actualmente se puede presenciar.

Peloteros de las talla de Yasiel Puig, José Fernández, Yoenis Céspedes, Adeiny Hechavarria, Odrisamer Despaigne, Dariel Álvarez, entre otros se dieron cita para el acostumbrado evento, en su sexta edición, con el fin de recaudar fondos para la lucha contra el autismo y la parálisis cerebral.

Antes del comienzo del amistoso encuentro de sóftbol, el reconocido grupo musical Gente de Zona también se hizo presente para mostrar su apoyo a esta iniciativa, luego de que el propio Céspedes diera un paso adelante en la ceremonia inaugural para donar 20$ mil a una escuela de niños con necesidades especiales.

Uno que apareció por primera vez en este Juego de Estrellas Cubanas, fue el as de los Marlins José Fernández.

“Es un evento muy importante. Se siente la unión y la amistad. La idea es pasarla bien en este domingo en familia,” dijo el lanzador que aprovechó el momento para admirar a su ídolos cubanos que también asistieron. “Eduardo Paret es uno de los mejores peloteros que he visto”, dijo antes de ser cuestionado sobre quién en su opinión era mejor entre Paret o Germán Mesa.

“No vi jugando mucho a Germán, por eso tengo que decir Eduardo. A parte por ser de Villa Clara [como yo]”, culminó entre risas el lanzador cubano.

Así se desarrolló este evento organizado por Osvaldo Pérez, con cientos de fanáticos que se dieron cita para celebrar y disfrutar la presencia de sus peloteros preferidos, quienes orgullosamente decidieron asistir para contribuir en este acto con fines benéficos.

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